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Inde du Sud , Kerala - Culture, nature et détente.




Visites de centres religieux et culturels, croisière sur les backwaters, promenade dans les plantations de thé et d’épices, relaxation sur des plages paradisiaques, massages ayurvédiques… Ce circuit mêle à la fois culture dans le Tamil Nadu et nature et détente dans l'une des plus belles régions de l'Inde : le Kerala. Une autre façon de découvrir l'Inde...
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PRIX : 
Incluant
N'incluant pas
Prix par personne, à partir de  :  2495 €
Prix  par personne en euros:
* Base 2 participants: 2.740 eur plus 64 eur de taxes d'aéroport.
* Base 4 participants: 2.495 eur plus 64 eur de taxes d'aéroport.

* Supplément pour le Brunton Boatyard à Cochin: 260 eur

Prix hors 15 Décembre / 05 Janvier et 20 Juin / 02 Septembre.
Le prix de ce type de voyage dépend principalement des disponibilités aériennes, nous demander impérativement un devis.
  • Les vols internationaux avec Emirates
  • Le logement en chambre double et petits déjeuners dans les hôtels mentionnés et similaires (sauf pour la croisière : pension complète)
  • Suivant le programme, véhicule climatisé avec chauffeur anglophone (Type Tata Indigo base 2 -possibilité de surclasser avec supplément - et Tempo Traveler base 4 )-
  • Les entrées sur les sites.
  • Les services de guides locaux anglophones ou francophones suivant les disponibilités
  • L'assurance voyage (annulation, assistance, rapatriement)
  • Les frais de Visas

Inde du Sud , Kerala - Culture, nature et détente.

de la mi-Novembre à Mars

Jour 1
Paris / Cochin

Vol vers Cochin.

Nuit à bord.

Jour 2
Cochin
Arrivée à l’aéroport de Cochin puis transfert vers votre l’hôtel.   Les chambres sont disponibles à partir de midi. 

Le nom de Cochin désigne un assemblage d’îles et de  cités. Vasco de Gama fit escale ici et y mourut avec le titre de vice–roi portugais des Indes. Ville unique et magique par la diversité de styles, d’ambiances, d’architectures, avec ses populations hindoues, juives, chrétiennes, musulmanes et  ses soixante castes. 

Kochi, plus connue sous le nom de Cochin, est une tapisserie dont les fils soyeux se sont tissés au long des siècles. A présent,  Kochi est un port important mais qui offre toujours de nombreux attraits touristiques. La ville s’étale sur un ensemble d’îles et de promontoires, baignée par la mer  d’Oman et les Backwaters

Visite de Cochin et de son port : le Dutch palace, «  palais hollandais », qui fut construit par les portugais vers 1557 pour le compte de Vira Kerala Varma, Raja de Cochin, la synagogue, située au cœur du quartier de Mattancheri, où vit une petite communauté juive fondée en 1568, l’église Saint François,  premier sanctuaire chrétien sur le sol indien, l’île de Bolghatty

Promenade dans le quartier du fort, dont les étroites venelles semblent garder le souvenir du temps où les grands voiliers transportaient les épices. 

Visitez les carrelets chinois et le marché aux poissons.

Le soir, vous pouvez assister à un spectacle de Kathakali, le théâtre dansé du Kerala dont la tradition remonte au XVIIe siècle.

Nuit à l’hôtel Old Courtyard ou avec supplément le Brunton Boatyard à Cochin.
Jour 3
Cochin / Guruvayur / Trichur / Kalamandalam / Cochin
Départ vers Guruvayur.  Le temple Guruvayur Sri Kishna  est un temple hindou dédié au Dieu krishna (un avatar du Dieu Vishnou), situés dans la ville de Guruvayur. Il est l'un des plus importants lieux de culte pour les hindous du Kerala et est souvent dénommé « bhuloka vaikunta »  qui se traduit par « la Sainte demeure de Vishnu sur terre ».

Puis visite de Truchur.  Située entre Cochin et Calicut, Thrissur ou Trichur a longtemps été considère comme la capitale culturelle du Kerala. En témoignent les  nombreuses institutions prestigieuses installées dans les environs, qui enseignent les arts classique de l’Etat. La ville est également remarquable par la splendeur avec laquelle les fêtes religieuses y sont célébrées.

Puis, visite de Kalamandalam.  Kerala Kalamandalam est un centre majeur d'apprentissage dans le domaine des Arts du spectacle. Cette institution, à présent reconnue comme université, fut fondée en 1930 par le poète Padmabhooshan Vallathol Narayana Menon et Raja Manakkulam Mukunda. Le Kalamandalam dispense entre autres des cours de danse classique et de théâtre tel que le Kathakali, le Mohiniattam, le Kutiyattam, l'Ottamthullal, le Kuchipudi, le Bharatanatyam, et le Nangiar Koothu

Nuit à l’hôtel Old Courtyard ou avec supplément le Brunton Boatyard à Cochin,
Jour 4
Cochin / Allepey / Croisière Kettuvallam
Petit déjeuner à l’hôtel puis transfert vers Alleppey.  

Les backwaters sont un environnement naturel unique au monde. C’est un réseau de lacs, canaux, estuaires et deltas de 44 rivières qui se jettent dans l’océan Indien. C’est un éco-système avec une faune et flore aquatique propre. En effet, l’eau douce des rivières rencontre l’eau salée de l’océan.

Les canaux relient les villages entre eux. Sur les 900 km navigables, la circulation se fait sur de petits bateaux à moteur, en barques traditionnelles ou en house-boats.

Cette région est surnommée le « bol de riz du  Kerala » en raison de sa richesse en culture de paddy. La campagne avec ses voies navigables miroitantes offre aussi de délicieuses bananes, des maniocs, des ignames,... C’est peut-être la seule région du monde où la culture se fait à 1,5 ou 2 mètres au-dessous du niveau de la mer. C’est la région des chrétiens syriaques du Kerala. Les petites villes et les villages sont entourés de canaux, de cocoteraies et de rizières. La légende veut que Parasurama, sixième avatar du dieu Vishnou, lance sa hache de guerre vers le large et qu’ainsi une bande de terre surgisse de la mer. Cette terre devint le Kerala et fut offerte aux brahmanes.

Accueil par l'équipage du bateau appelé « Kettuvallam » et installation à bord.

Après-midi de navigation dans les Backwaters, qui paisiblement vous promèneront à travers la campagne tropicale à l’intérieur des terres le long des rives ombragées de cocotiers et de rizières émeraude irriguées d’un labyrinthe de canaux et de lagunes, où glissent les embarcations traditionnelles. Le bateau longe la Côte des Épices et les villages traditionnels situés au bord de l’eau. Dans ce cadre de paix et d’harmonie, vous verrez se dérouler la journée aux images réelles de la vie de tous les jours à l'écart de sentiers battus. 

Déjeuner, dîner et nuit à bord du Kettuvallam.
Jour 5
Kettuvallam / Allepey / Periyar
Départ pour Periyar, parc national et l’une des plus belles réserves naturelles de l’Inde. Parsemée d’îlots, d’un lac artificiel crée par les anglais, de vallées, de montagnes, de forêts aux essences tropicales, la réserve est riche en espèces animales: buffles, antilopes, sambars, sangliers, singes, langurs, éléphants et tigres. Elle possède aussi une importante réserve ornithologique.  

En fin de journée vous ferez une promenade en bateau sur le lac Periyar

Nuit à l’hôtel Spice Village à Periyar, en supérieur.
Jour 6
Periyar / Vandamettu

Le matin, en route pour Vandamettu où vous arriverez à l’heure du déjeuner. Après l’installation à l’hôtel et le déjeuner, vous visiterez à pied les plantations de thé et d’épices.


Nuit à l’hôtel Carmelia Heaven à Vandamettu.

Jour 7
Vandamettu / Munnar
Départ pour Munnar.     

Munnar est une petite ville environnée des collines de Devan Kannan.  Elle est célèbre pour ses lacs, ses forêts et bien entendu pour ses plantations de thé.  Sa production de thé est une des plus importantes au monde. Munnar se trouve à la confluence de trois torrents de montagne ; Mudraphuza, Nallathani et Kundala. Situee a 1600 m d’altitude, c’était autrefois la station estivale du gouvernement britannique.  Son environnement vert luxuriant, ses lacs,  ses forêts et ses plantation de thé sont très appréciés et attirent le voyageur pour une détente dans le giron de mère nature.

Ballade dans les immenses plantations de thé, visite d’une fabrique et du musée. 

Nuit à l’hôtel KTDC Tea County à Munnar.
Jour 8
Munnar / Madurai
Continuation vers Madurai. Installation dans votre hôtel. 

La ville serait née des gouttes de nectar tombées de la chevelure de Shiva. C’est la ville des Pandyas, dynastie puissante qui s’illustra au Moyen-Âge en luttant contre les royaumes voisins, Pallavas, Cholas, Chalukyas et Hoysala, avant de sombrer au début du XIVème siècle. C’est aux Nayaks, maîtres de la place à partir du XVième siècle , que l’on doit la construction du joyau de la ville: “le temple de Minakshi Sundareshwar” l’un des plus extraordinaires sanctuaires de l’Inde.

Soirée libre pour visiter le marché.

Nuit à l’hôtel Taj Gateway à Madurai, en supérieur.
Jour 9
Madurai
Journée consacrée à la visite de la ville de Madurai et du temple dédié à Minakshi, très ancienne divinité locale : belliqueuse, elle avait trois seins et des “yeux de poisson”. Shiva l’épousa et le regard de la belle s’éclaira,  son instinct agressif se calma et son sein supplémentaire disparut. Vous commencerez la visite de ce temple en montant au gopuram, haut de 60 mètres d’où l’on a une vue d’ensemble sur les cinq hectares qui forment le grand temple.

En soirée, vous prendrez un rickshaw et assisterez à la “cérémonie du coucher du dieu” : Shiva quitte son temple pour gagner le sanctuaire de la déesse Minakshi. L’idole, richement parée,  portée par des prêtres dans un palanquin est suivie par une foule fervente … Spectacle de rue étonnant qui vous réjouira.

Nuit à l’hôtel Taj Gateway à Madurai, en supérieur.
Jour 10
Madurai / Kannya / Kumari / Padmanabhapuram / Kovalam
Départ vers Kovalam.

En route visite de Kanyakumari.  Kanyakumari est le point la plus méridional de la péninsule de l’Inde, et la pointe de rencontre de trois mers, le golfe du Bengale, la mer d’Arabie et l’océan Indien. En plus de son importance en tant que centre de pèlerinage hindou, un des charmes du lieu consiste à contempler le lever du soleil sur le golfe du Bengale et le coucher de soleil sur la mer d ‘Arabie. 

Continuation vers Padmabhapuram. Padmanabhapuram (la ville de Sri Padmanabha, Vishnou) et visite du palais édifié par le Maharadjah du Travancore au XIVe siècle. Les boiseries sculptées avec délicatesse, les différents niveaux de toits en pagode de l’édifice très bien conservé, de chatoyantes peintures murales des XVIIe et XVIIIe siècles représentant des scènes de la mythologie hindoue, témoignent d’un passé glorieux. *** Attention : le Palais est ferme la Lundi et le palais musée est fermé entre 12h30/15h30.

Arrivée à Kovalam dans la soirée.

Nuit à l’hôtel Travancore Heritage à Kovalam.
Jours 11 à 14
Kovalam

Vous disposerez de 4 jours de détente à Kovalam pour profiter des belles plages de sable blanc, bordées de cocotiers. Vous pourrez profiter de ce séjour pour vous relaxer, profiter de l’hôtel et tester les massages « Ayurveda ».


Nuits à l’hôtel Travancore Heritage  à Kovalam.

Jour 15
Kovalam / Trivandrum / Paris.

Tôt le matin, transfert à l’aéroport de Trivandrum et retour sur Paris